常旅客思維(4):淺析這次UA(United Airlines)里程的重大調整

作為星空聯盟的主力航司之一,美國聯合航空(UA)的常旅客計劃和里程玩法長期以來一直廣受常旅客們的討論。然而UA里程在近幾年屢經改革(貶值),而根據最新的消息(原文參考),UA里程兌換已經在悄然間發生幾大重要變動。在做出分析解讀之前,我們先來看看有哪些變化值得我們關注:

1.取消UA自家航司兌換錶格,11月15日開始的機票實行動態兌換

我們知道,UA一直以來都是一家按區域兌換的里程。而從11月15日開始的旅行(注意,不是11月15日開始生效,現在就已經生效了!),如果用UA里程去兌換UA自己執飛的航班,將會採用動態兌換機制。這也就意味著,從11月15號開始的UA航班所執飛航線的里程,將不再依據以前的UA兌換錶格(Award Chart),而是會根據當天的機票的票價(用UA的話說就是consumer demand)來決定。

為此,我特意隨機選擇了一條航線(洛杉磯-舊金山),分別摘取了11.14和11.15兩天相同的航班的兌換所需里程情況:

11.14的兌換情況

11.15的兌換情況

可以直觀的看見,11月15號的同一航班的Saver Award里程需求上漲到10K,反映出UA當天的10:45出發的航班票價更高。而事實上,也確實如此:

值得一提的是,對於11月15日開始的伙伴航司的兌換,UA暫時還沒有開始採取這種動態兌換制度。

2.取消21天的臨時預訂費

當使用UA里程臨出發前21天內兌換獎勵機票時,需要被收取一筆75美金的臨時出票費(Close-in booking fee),而這個費用將隨著UA動態兌換的引入被取消。

3.觀點

作為酒店連鎖巨頭——萬豪的最親密的航司合作夥伴,UA的這次兌換調整在形式上和萬豪當時對酒店等級兌換的調整如出一轍。動態兌換的引入,從酒店或者航司的角度來講,美其名曰都是“大幅度提高消費者使用積分的靈活性”,本質上其實是為了大幅壓縮積分能使用出的極限價值。就如我在常旅客培優初級班裡提到的,里程的價值時常就體現在旺季機票現金價格較高時,我們能通過固定的里程成本來兌換。另一方面,動態兌換開始以後,我感覺UA也沒有什麼必要去限制每個艙等對應里程票的數量了——里程兌票,在未來的UA系統裡只是換一個幾乎等價值的購買方式而已。

作為里程的使用者,起碼我以後基本上是不會考慮用UA里程去兌換自家執飛的獎勵機票了。實際上,UA的這次變革對於個人來說不難調整——還有很多其餘的星盟里程可以使用。我最不願意看到的其實是,隨著UA這次加入達美(DL)開始實行動態兌換,其餘的航司會不會也去跟進呢?

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